1. Главная
  2. Забота о природе
    Забота о природе

Правда, что раньше люди жили экологичнее, чем сейчас?

В обществе распространена мысль о том, что раньше «люди жили в гармонии с природой», а экологические проблемы — это «наследие индустриальной эпохи». Но так ли это? Или человек влиял на окружающий мир во все времена? Собрали несколько любопытных историй из прошлых веков, доказывающих, что экологические проблемы существовали всегда.

Правда, что раньше люди жили экологичнее, чем сейчас?

12 декабря 2022

Поделиться:

Горящие леса на заре истории

Около 12 тысячелетий назад произошла так называемая неолитическая революция — тогда древние люди начали переходить от охоты и собирательства к земледелию. Человек перестал забирать у природы и начал производить, однако участь планеты это едва ли облегчило.

Одним из самых популярных стал подсечно-огневой метод земледелия: лес на каком-то участке поджигали, зола становилась естественным удобрением, и пока земля была плодородной, ее возделывали. Как только качество почвы ухудшалось, люди переходили к следующему участку, сжигая новые гектары леса. Кстати, такой метод применяется и сегодня в некоторых районах Юго-Восточной Азии.

Подсечно-огневое земледелие буквально изменило карту многих регионов по всему миру. Например, раскопки на озере Ньяса в Восточной Африке показали, что когда-то вокруг рос густой лес, однако он был уничтожен здешними обитателями, которые впоследствии были вынуждены уйти с переставшей плодоносить земли.

Земледелие, которое погубило цивилизацию

Около 6 000 года до нашей эры жители Месопотамии построили первую из обнаруженных на сегодняшний день ирригационную систему. Она находилась в поселении Чога Мами на территории современного Ирака. Уже тогда эта местность была очень засушливой, и заниматься сельским хозяйством без искусственного орошения было практически невозможно. Ирригационная система была выстроена иерархически — крупные каналы брали воду из рек, переносили ее в средние каналы, и так вплоть до небольших канав.

Но то, что с точки зрения развития человечества было огромным шагом вперед, привело к первым антропогенным экологическим проблемам — засолению почв. Дачники знают, что если слишком обильно поливать почву, вода вытянет минеральные соли из более глубоких слоев грунта, из-за чего земля потеряет плодородность. То же самое, только в огромных масштабах, произошло и в Месопотамии.

Постепенно накапливающая соль снижала показатели земледелия, а со временем сводила его на нет. Ряд ученых связывают деградацию сельского хозяйства из-за ирригационных проблем с упадком шумерской цивилизации как таковой. Результат этой экологической катастрофы можно видеть в Ираке даже в наши дни — значительная часть площадей покрыта белой солевой коркой, которая не дает во многих районах вести сельское хозяйство.

Как спасали природу в прошлых столетиях: от охраны льда Невы до спасения секвой

Экологическая повестка не всегда пользовалась популярностью — веками люди относились к природе потребительски. Но ряд экологических инициатив можно найти и в далеком прошлом. Рассказываем три таких истории.

Читать статью

Самоуничтожение острова Пасхи

Когда европейцы в 1722 году впервые ступили на полинезийский остров Пасхи, они были поражены многотонными каменными статуями-моаи, которые возвышались на крошечном клочке суши. На острове не росло ни одного дерева и, кажется, не было никаких материалов для установки таких огромных сооружений.

Это породило ряд теорий о том, что статуи якобы были поставлены некой неизвестной исчезнувшей цивилизацией, обладающей невероятными инженерными знаниями. Рапануйцы, жители острова Пасхи, уверяли европейцев, что статуи возвели их предки, но в 18 веке в Европе просто никто не готов был в это поверить. Однако затем археологи пришли к выводу, что некогда остров был покрыт густыми высокими лесами. Рапануйцы действительно высекли из камня и установили почти 900 статуй между 13 и 16 веками, однако для того, чтобы передвигать и устанавливать их, они вырубили все леса на острове.

В результате этой экологической катастрофы радикально уменьшилось и население острова. Этот сюжет впоследствии часто использовали как яркую иллюстрацию потребительского отношения к природе. Например, в 1989 году британский премьер-министр Маргарет Тэтчер, выступая в ООН, предупреждала, что и современная цивилизация может легко пойти по пути жителей острова Пасхи, если не начнет относиться к природным ресурсам более ответственно.

Конец цивилизации майя

Цивилизация майя существовала на территории современной Мексики, Гватемалы, Гондураса и Сальвадора со второго тысячелетия до нашей эры до прибытия европейцев. Это была одна из самых развитых цивилизаций своего времени и в Старом, и в Новом свете, однако к 9 веку нашей эры она пришла в упадок. Согласно основной на сегодняшний день теории, ее погубила кукуруза. Американские и канадские ученые пришли к выводу, что индейцы уничтожили себя сами.

Майя жили в огромных городах-государствах, которые нуждались в продовольствии. Ради этого вырубались тропические леса, а на их месте майя сажали кукурузу. Из-за интенсивного использования почва не успевала восстанавливаться, поэтому участки приходилось забрасывать и вырубать леса под новые. Со временем пашни настолько отодвинулись от городов, что люди были вынуждены их покинуть на фоне голода и политических кризисов.

Трагедия дронта на Маврикии

В 1598 году к острову Маврикий, расположенному в Индийском океане к востоку от Мадагаскара, подошла голландская эскадра из 8 кораблей под руководством адмирала Якоба ван Нека. Он составил описание всего живого на острове и стал первым европейцем, который рассказал миру о странной нелетающей птице — сейчас ее называют дронт, или додо. Она была очень любознательна и практически не боялась человека.

Птица выглядела настолько удивительно, что позднее, в 19 веке, Льюис Кэррол сделал дронта Додо одним из героев «Алисы в Стране чудес», однако к тому моменту все дронты давно были истреблены.

У птиц не было естественных врагов, поэтому они чувствовали себя на Маврикии весьма вольготно. Но после визита португальцев, моряки, которые останавливались на острове по пути из Европы в Индию, стали массово забивать дронтов — как в пищу (хотя деликатесом жесткое мясо было трудно назвать), так и просто ради забавы. Буквально через полвека после того, как европейцы впервые увидели дронта, птиц практически не осталось. А к 1693 году они исчезли окончательно.

Зловоние, которое остановило работу государства

Существует множество свидетельств о том, как в средневековых городах помои сбрасывались прямо на улицу. Это не в полной мере правда, хотя проблема экологичности городов стояла остро даже в Новое время, в том числе до промышленной революции.

Например, в 1858 году Лондон пострадал от так называемого Великого зловония. Причиной стало то, что городская канализация выходила прямо в Темзу в его черте. Жаркая погода стала причиной быстрого разложения сточных масс, которое накрыло весь город зловонным облаком.

Запах был настолько невыносим, что парламент не мог работать, а органы госуправления планировали эвакуировать в Оксфорд. В результате Лондону пришлось пересмотреть всю канализационную систему, вложив в это огромные деньги.

Подпишись на наш канал в СберБанк Онлайн

treesqr

Поделиться:

Вам понравилась статья?

Да
Нет