1. Главная
  2. Забота о природе
    Забота о природе

Черви, бактерии и грибы, которые помогут победить пластик

По оценкам ученых, за последние 60 лет человечество произвело 8,3 млрд тонн пластика. Огромное его количество попало на свалки, в водоемы и почву. Собрать и переработать его, используя имеющиеся технологии, крайне сложно, поэтому ученые ищут новые способы очистить планету. На помощь приходят насекомые, черви, бактерии и даже грибы, способные перерабатывать пластиковые отходы.

Черви, бактерии и грибы, которые помогут победить пластик

10 октября 2022

Поделиться:

Дождевые черви, переваривающие пластик

Обычные дождевые черви могут потреблять и переваривать пластик. Чтобы выяснить это, ученые поместили их в емкости с почвой, перемешанной с различными видами пластмасс. Оказалось, что черви охотно поедают микрочастицы ПЭТ и ПЛА (предположительно из-за кислого запаха полимолочной и терефталевой кислот, из которых состоят эти виды пластика). В пищеварительной системе беспозвоночных ПЭТ и ПЛА расщепляются, по сути, перевариваются. Это значит, что черви могут очищать почву от микропластика. Однако ученые пока не выяснили, как пластиковая диета влияет на самих червей.

8,3

млрд тонн пластика произвело человечество за последние 60 лет

Грибок, очищающий свалки

Грибок Pestalotiopsis microspora был описан еще в 1880 году, но его способность разлагать полиуретан обнаружили лишь в 2011-м. Это удалось студентам Йельского университета, которые исследовали образцы, найденные в дождевых лесах Амазонии. Грибок перерабатывает полиуретан с помощью собственных ферментов, но самое главное, он способен делать это без доступа воздуха. Именно в таких анаэробных условиях находятся утрамбованные бульдозерами пластиковые отходы на свалках, и если заселить толщу мусора этими грибками, то они могут ускорить распад пластика. Однако пока это возможно лишь теоретически, так как методов заселения грибками больших территорий пока не существует.

Я хочу начать сортировать отходы. Как это сделать?

Мусорная проблема — один из главных вызовов для человечества. По данным Всемирного банка, люди ежегодно производят 2 млрд тонн отходов, а к 2050 году будут выбрасывать 3,4 млрд тонн. В России общая площадь свалок уже достигла 4 млн га, что сравнимо с размером Нидерландов, и продолжает увеличиваться. Справиться с этим можно только одним способом: сортировать и перерабатывать полезные отходы. Рассказываем, как организовать сортировку дома.

Читать статью

Жук, который поедает пенопласт

Личинки мучного хрущака могут есть и переваривать пенополистирол — один из самых популярных видов пенопласта — без ущерба для своей жизни и здоровья. Исследователи наблюдали за двумя группами насекомых в течение двух недель: одна питалась полистиролом, а вторая — отрубями, при этом выживаемость личинок в обеих группах была примерно одинаковой. Ученые исследовали, как происходит процесс переваривания пластика: почти половина полистирола превратилась в углекислый газ, а остаток разложился на исходные составляющие. Предположительно их можно заново использовать для производства пластика. Выяснилось, что за переваривание полистирола отвечают бактерии-симбионты, живущие в пищеварительном тракте личинок. Если создать для них подходящие условия, то эти бактерии в будущем смогут перерабатывать пластик без участия насекомых.

Бактерии, разлагающие ПЭТ

Японские исследователи обнаружили бактерии Ideonella sakaiensis, анализируя пробы ПЭТ-упаковки, собранные в почве и сточных водах. Один из штаммов бактерии оказался способен разлагать ПЭТ-пластик на составляющие — терефталевую кислоту и этиленгликоль — с помощью собственных ферментов. Ученые предположили, что бактерии приобрели эту способность в результате эволюционных изменений последних 70 лет — именно столько человечество активно использует и выбрасывает пластик. Теперь этот штамм способен питаться исключительно ПЭТ, правда, пока процесс бактериального разложения идет очень медленно. На то, чтобы переработать кусочек пластика размером с ноготь, требуется 1,5 месяца. Однако ученые ищут способы ускорить процесс, сделав бактерию более производительной, в том числе с помощью генной инженерии.

Как устроить отдых на природе и не навредить ей

Летом многие отправляются на пикники в леса и парки, захватив с собой не только вкусную еду, но и неэкологичные привычки. Рассказываем, как можно это изменить и что надо сделать, чтобы отдых не вредил природе.

Читать статью

Моль, которая уничтожает пакеты

Гусеницы восковой моли — паразиты, которые наносят вред пчелиным ульям. Моль откладывает в ульях яйца, а вылупившиеся гусеницы поедают мед, пергу и воск. То, что они способны переваривать еще и пластик, случайно обнаружила биолог Фредерика Берточчини. Она очищала свои ульи от гусениц, складывая их в пакет, и вскоре заметила, что в полиэтилене появились дыры. Выяснилось, что гусеницы не просто прогрызают пластик, а переваривают его, превращая в этиленгликоль — вещество, которое широко используется в химическом производстве.

К примеру, из него делают антифризы и тормозные жидкости. Ученые полагают, что воск пчелиных сот похож на полиэтилен по структуре, поэтому гусеницы не замечают разницы. Правда, пока непонятно, как именно они перерабатывают пластик — используя собственные ферменты или с помощью бактерий-симбионтов в пищеварительном тракте.

Конечно, личинки и бактерии пока еще не способны полностью избавить человечество от миллионов тонн пластикового мусора, накопившегося на планете. Но если людям удастся понять, как протекают процессы биологической переработки пластика, и ускорить их, вероятно, в обозримом будущем это поможет сделать планету чище.

Подпишись на наш канал в СберБанк Онлайн

treesqr

Теги:

  • переработка отходов
  • разумное потребление
  • бережливое потребление

Поделиться: